Foto: Ars Electronica

Forskning viser: Stress forværrer kronisk sygdom

Artikel af Strange Skov

Stress belaster vores immunforsvar, forårsager inflammation i kroppen og forværrer gigt, psoriasis, sukkersyge, sklerose og andre autoimmune sygdomme. Det siger både stress-forskere og en lang række videnskabelig dokumentation.

Autoimmune sygdomme hænger sammen med inflammation. En del forskning viser også at der kan være forbindelse mellem stress og udvikling af sukkersyge (diabetes) både type-1 og type-2, gigt, hjerte-kar-sygdomme, Parkinsons, Alzheimers demens, og kan være en udløsende faktor i autoimmune sygdomme og bl.a. forværre sklerose.

En canadisk undersøgelse af 100 sklerose patienter viste at “betydeligt flere sklerose patienter havde været under usædvanlig meget stress 2 år inden sygdomsudbrud.”

Stress forårsager inflammation

Kronisk stress ændrer ifølge en undersøgelse fra Carnegie Mellon Universitet i Pittsburgh effektiviteten af stress-hormonet kortisol (også kaldet binyrebark-hormon). Dette sænker kroppens evne til at regulere inflammation. Det sker fordi “kronisk stress sænker kroppens sensitivitet overfor hormonet”, skriver lederen af undersøgelsen, prof. Sheldon Cohen som i årtier har forsket i sammenhængen mellem stress og inflammation og forklarer: “Ved stress er immunforsvarets celler ikke i stand til at respondere til hormonel kontrol, hvilket fremmer inflammation og fører til sygdom. Da inflammation spiller en rolle i mange sygdomme som hjerte-kar, astma og autoimmune sygdomme, viser dette hvordan stress også påvirker dem.”

Andre undersøgelser har også vist at stress forårsager inflammation. Det sker ved akut stress for at forberede kroppen på at hele skader og infektioner fra en fysisk skade – som i vores forhistorie var den primære årsag til stress (eks. angreb fra rovdyr). Produktion af stress-hormonet kortisol svækker immunforsvaret og er skyld i andre symptomer som dårlig søvn, ustabilt blodsukker og overvægt, indlærings- og koncentrationsproblemer – som i den moderne verden starter en ond cirkel af “stress avler mere stress”.

“Psykisk stress kan munde ud i en fysisk inflammation”, skriver Martin Kreutzer og forklarer: “resultatet er, at immunforsvaret simpelthen fungerer dårligere, når kroppen befinder sig i en tilstand af kronisk stress.”

“I dag ved vi, at stress er lige så farligt som rygning.” – Bertil Marklund

Hvad er stress og hvordan skader det vores helbred?

Stress forstås på dansk i almindelig tale ofte som noget med “at have meget travlt på jobbet”, men stress kommer fra mange fronter. Stress forstås både som fysiske, psykiske og sociale påvirkninger, oplevelser og reaktioner. Ifølge bogen ‘Stress og Helbred‘ af stressforsker Naja Hulvej Rod bruges ordet stress både til at beskrive de fysiske og psykiske faktorer som forårsager belastninger på et individ (stressorer), forholdet mellem belastninger og evnen til at håndtere dem (oplevet stress) og stressreaktioner dvs. “fysiologiske, psykologiske eller adfærdsmæssige reaktioner på eksterne belastninger”. Stressforsker Bo Netterstrøm forklarer at stress-belastning både kan være fysisk, kemisk, biologisk eller psykisk, f.eks. traumer, infektion, kulde, varme og støj.

(Artiklen fortsætter efter annoncen...)



Når vi taler om stress, taler vi altså helt konkret om alle de ting som påvirker os negativt: lige fra fysisk hårdt arbejde til dårlig sidestilling, dårligt arbejdsmiljø, mobning, usund mad, rygning, dødsfald i familien, luft- og støjforurening, til tv-nyheder, facebook og dårlig søvn, og meget mere.

Kronisk stress gør os syge

Et meget håndgribeligt eksempel på en ‘akut stress-faktor’.Foto: Andreas Ebling

Der er forskel på akut og langvarig stress. Akut stress er en naturlig og livsnødvendig kropsfunktion – kroppens svar på spørgsmålet: “Kæmp eller flygt?” Alle trin i vores stress-reaktion er skræddersyet til at få os bedst muligt igennem en pludselig traumatisk oplevelse (som at blive angrebet af et rovdyr) fra den første frigivelse af hormoner som skærper vores sanser og højner vores blodsukker så vi har hurtig energi til at reagere, til at forberede immunforsvaret på at bekæmpe eventuelle skader og senere infektioner ved hjælp af inflammation. Disse processer fungerer godt når man er blevet angrebet af et vildt dyr, løbet væk og revet sig på en brombærbusk, men er i mindre grad brugbare når stressen kom fra en uventet høj regning i posten eller fra et verbalt angreb i en facebook-kommentar.

Hvis stresspåvirkningerne og de tilhørende stressreaktioner foregår hver dag, bliver det til kronisk baggrundsstress som lægger et meget stort pres på kroppen.

“Kronisk stress øger modtagelighed over for infektionssygdomme. Dette skyldes sandsynligvis en kombination af stresshormonernes direkte påvirkning af immunsystemet og de indirekte ændringer i sundhedsadfærd, som ofte følger med en længerevarende stresstilstand.”, skriver stressforsker Naja Hulvej Rod

Fiktiv stress skaber ægte stress

En mindre håndgribelig, men mere kronisk stress-faktor: reality-tv.Foto: Youtube

Ifølge en undersøgelse fra det berømte tyske Max Planck forskningsselskab, forårsager det en målbar stressreaktion at observere andre i stressede situationer. Dette kaldes stress-empati. Jo mere nærtstående personen som udsattes for stress, jo større empatisk stress-reaktion hos observatøren.

Når forskning samtidig viser at mennesker opfatter personer på tv som nærtstående venner, forstærker det den stressende påvirkning fra nyheder og underholdning.

Nyheder, drama og reality-tv er ofte baseret på konflikter mellem mennesker. Indlevelsen i disse konflikter oplever hjernen som ægte og kroppen reagerer med ægte stresshormoner som skaber ægte inflammation og skader kroppen og på sigte kan udvikle sig til kronisk inflammation og autoimmune sygdomme.

Bertil Marklund skriver at det ikke kun reelle, fysiske trusler, der kan skabe stress: “Nyheder i tv og andre medier giver også hele tiden næring til at udvikle mere uro og stress.”

Hvordan undgår man stress?

At undgå stress i den moderne verden kan være lettere sagt end gjort. Hvordan undgås stress og hvordan mindsker man stressens negative påvirkning af vores helbred? Vi har samlet 6 enkle anbefalinger til at undgå eller mindske stress og til at hjælpe kroppen med at håndtere de stress-påvirkninger som ikke kan undgås i vores artikel: ‘6 måder at mindske stress og kronisk sygdom‘.

PS: Hvis artiklen var brugbar for dig vil den måske også være det for andre i dit netwærk. Del den på Facebook eller Google+, det hjælper både os og dem du deler den med.

*
Har du husket at tilmelde dig?
Få vores månedsbrev med ny viden og
andre autoimmunes erfaringer
direkte i din inbox.
*

Tilmeld dig her...

* Det er gratis og vi spammer ikke.